雏鹰试飞

2019年10月5日星期六,由中国旅美科技协会(CAST-USA简称旅美科协)举办的第27届年会在纽约哥伦比亚大学隆重举行。大会邀请的演讲者都是重量级嘉宾:诺贝尔奖得主/脑科学泰斗Eric Kandel 博士;诺贝尔奖得主/分子生物学家Martin Lee Chalfie院士;领导世界艾滋病病治疗研究的何大一博士;世界著名的干细胞研究科学家林海帆博士;百度总裁张亚勤博士,以及来自各地的生物,医药,化学,人工智能,经济金融等领域的300余位专家和顶尖学者均云集出席,年会上颁发了2019年度旅美科协科技领袖三奖(卓越科学家奖、卓越科技创新奖和卓越科技企业领袖奖),分别由何大一博士、林海帆博士和张亚勤博士三人获得。旅美科协幼鹰杯Young Eagles Cup(以下简称YEC)STEM Project Contest科技项目奖,优秀中学生奖学金Young Elite Award(YEA),这场科技前沿的学术交流会堪称盛况空前。

YEC是旅美科协教育的旗舰项目之一,旨在激发青少年对科学和技术的兴趣,培养自主学习和实践的能力,锻炼团队协作组织能力和演讲沟通能力。本届决赛的十二支参赛队伍来自全美多个州包括新泽西州、纽约州、加州、康州、德州、犹它州等。选手们自信满满地展示了自己精心准备的课题。他们有的提出电磁波的解决方案,有的阐述发电辐射压功率计的利用;有对非霍奇金淋巴瘤新型疗法的初步探索,也有研究传染性法氏囊病的快速诊断,以及新型生物活性化学制剂在结肠癌治疗的研究,还有研究深度神经网络与皮肤癌的关系;高中的学术性别差距的探讨 — 男孩为何被抛在后面?高峰期交通流量的智能评估;如何开发和发展Alexa技能,以降低汽油价格;如何方便、经济地生产泡沫进行环保等等。课题内容涉及自然科学和社会科学的多个领域,体现了年轻一代对世界、对社会强烈的好奇心和使命感。

乐易中文学校本次参赛项目是基于人工智能(AI)的人脸识别技术(Facial Recognition)的应用系统: AMI(Automatic Matching Interface)。AMI 使用亚马逊的人脸识别工具Rekognition对大量学生活动照片进行快速面部识别,然后根据数据库中存储的家长对学生肖像隐私权的要求进行过滤、删除、面部马赛克处理。最后将照片自动分类、存档。是最新人工智能技术和现实应用的完美结合。该项目由乐易中文学校暑期夏令营的三名中学生王世卓(Eric Wang),刘良瑞(Larry Liu),胡思文(Stephen Hu)集体自主创作。经过激烈角逐层层筛选,最终入围决赛,受邀参加当天幼鹰杯青少年科技项目决赛的最后角逐。

作为第一场出赛的选手,三位小伙子先声夺人,以一段自创的关于人脸识别的相声开场,成功炒热了气氛。问答环节,面对八位来自不同领域的的科技专家/精英评委们扔来的刁钻问题,他们沉着冷静思维缜密的回答,赢得了台下阵阵掌声。

评委问:这个项目使用了亚马逊人脸识别系统Rekognition,你们对其背后的算法熟悉吗?王世卓(Eric Wang)沉稳地答道:目前我们对它背后的算法所知有限,主要是作为一个重要工具加以应用。但我们对它的原理和算法非常感兴趣。希望不久的将来,当我们有了足够的知识储备,一定会深入彻底地研究和了解它。评委再问:在这个项目里如何识别经过整容的学生?刘良瑞(Larry Liu)机智地回答:学生整容非常罕见,属于特殊案例。整容后再拍张新的肖像照,更新到数据库就可以了。

经过激烈角逐,在十二支参赛队伍中,来自乐易中文学校的AMI系统以总分第四的成绩荣获三等奖。这次获奖标志了三个小伙子整个暑假努力的完美收官。

目前绝大部分针对中学生的计算机培训班、高中课程、夏令营是以学习某种编程语言为目的。结果孩子学会了一个语言,不知道能用来做什么。因为真正的软件系统需要相应的软件和硬件环境,是由多种语言工具组成。只有做出真正的系统,孩子们辛辛苦苦学到的语言才有用武之地。

乐易中文学校的2019高科技夏令营选择了一条不同的道路。通过这个课题使孩子们聚集一处,互相学习。利用小团队向心力强,机动灵活的特点,采取类似startup的运作方式。让孩子们亲身体验如何用现在创业公司喜欢使用的SCRUM方法,把自己的想法一步步变成可行的计划,继而按计划确定分工和必须学习的软件技能。一起学习,然后合作开发,新学到的知识马上在开发中应用。

事实证明实践是最好的老师。经过技术可行性调研,三个孩子先用两周时间拿下John Hopkins大学的的网站开发程序员证书。这个证书涵盖十几种语言和工具。之后他们仅用两个周末建起了乐易中文学校的网站雏形。继而一个下午完成了亚马逊云系统的帐户创建并用Python语言和亚马逊人脸识别系统Rekognition成功地进行了试运行。对技术胸有成竹之后,经过一番估算,确定了一张照片一美分的底价,小伙子们信心满满的搞起市场调查来验证自己的想法和价格的可行性。他们联系了目标客户,设计了采访场地和十几个问题要点,还把采访过程精心录像。尽管过程磕磕绊绊,但当听见被采访的客户说到定价低得超出想象时,三个孩子还是忍不住露出了会心而又自豪的笑容。

为了使每个人都有实战机会,领队对系统开发任务进行了纵向切割。每个队员都分配到几个网页和一部分后台开发任务如数据库开发,对人脸识别系统进行远程调用等等。队员们每天晚上在线交流开发中遇到的问题和心得体会。周三还有meetup。一人失败,系统就不完整。团队成功的信念把他们牢牢地拴在一起,甚至一起拼到晚上11点。

就像孩子们在项目参赛的录像里说的, 2019的夏天让他们认识到了AI的无限可能。也看到自己驾驭高新技术的能力。像三只刚刚成功试飞的雏鹰,他们斗志昂扬, 意气风发。他们的声音里充满了征服那片科技天空的渴望。这也正是2019乐易中文学校高科技夏令营的最终目的。

相关报道及链接:

旅美科协第27届年会诺贝尔奖得主多位院士演讲何大一林海帆张亚勤三位著名华裔学者获颁年度科技领袖奖

【全球华视GCTV纽约站报道】文字版

https://gcw.tv/%e6%97%85%e7%be%8e%e7%a7%91%e5%8d%8f%e7%ac%ac27%e5%b1%8a%e5%b9%b4%e4%bc%9a-%e8%af%ba%e8%b4%9d%e5%b0%94%e5%a5%96%e5%be%97%e4%b8%bb%e5%a4%9a%e4%bd%8d%e9%99%a2%e5%a3%ab%e6%bc%94%e8%ae%b2-%e4%bd%95/?from=timeline&isappinstalled=0&scene=2&clicktime=1577516587&enterid=1577516587

 

旅美科协第27届年会哥大举办诺贝尔奖得主和多位著名华裔学者做专题演讲

【全球华视GCTV纽约站报道】视频版:孩子们的视频在最后,8分钟之后

http://gcw.tv/videogallery/%e6%97%85%e7%be%8e%e7%a7%91%e5%8d%8f%e7%ac%ac27%e5%b1%8a%e5%b9%b4%e4%bc%9a%e5%93%a5%e5%a4%a7%e4%b8%be%e5%8a%9e-%e8%af%ba%e8%b4%9d%e5%b0%94%e5%a5%96%e5%be%97%e4%b8%bb%e5%92%8c%e5%a4%9a%e4%bd%8d/?from=timeline&isappinstalled=0&scene=2&clicktime=1577516709&enterid=1577516709

 

汉新月刊报道

http://sino-monthly.com/January2020SinoEBook/eMagazine/index.html#p=16

 

1 图片说明:2019年旅美科协幼鹰杯获奖者合影    摄影:李卓

2 图片说明:乐易中文的学生王世卓,胡思文,刘良瑞与诺贝尔奖得主,脑科学泰斗Eric Kandel 博士合影留念

3 图片说明:乐易中文的学生王世卓,胡思文,刘良瑞接受全球华视GCTV主持人冬红的采访

4 图片说明:与诺贝尔奖获得者及杰出科学家面对面座谈交流,孩子们受益匪浅。

左起:百度总裁张亚勤博士(美国文理科学院院士)、耶鲁大学林海帆博士(美国两院院士)、诺贝尔奖得主分子生物学家Martin Lee Chalfie院士、美国两院院士何大一博士。

5 图片说明:乐易中文的学生刘良瑞与领导世界AIDS病治疗的何大一博士(美国两院院士)合影留念

6 图片说明:乐易中文的学生刘良瑞与诺贝尔奖得主,脑科学泰斗Eric Kandel 博士演讲后的提问互动。摄影:李卓

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